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Dover Regatta - Inglaterra

Semana de la Dover Regata - Competencia de dragones. Semana de la Dover Regata - Competencia de dragones.

Dover Regatta.., o Cómo difundir los deportes náuticos!

Cada año se realiza en la ciudad de Dover, Inglaterra, la Dover Regatta. Esta Regatta no es lo que nosotros entendemos por Regata, es decir, una competencia de veleros de distintas clases. Ésta es una celebración de actividades náuticas dirigidas a la familia en general y participantes de todas las edades, con distintas capacidades y habilidades.

Es organizada en conjunto, por la Municipalidad, centros deportivos y varios clubes náuticos. El objetivo tal celebración es desarrollar y extender los deportes náuticos hacia toda la comunidad. Apuntan a demostrar que el mar ofrece, en sus distintos roles, una maravillosa oportunidad de desarrollo y disfrute para los jóvenes y adultos, en cada etapa de la vida.

La Regatta se desarrolla durante un fin de semana. Acuden a la misma, turistas, deportistas, ingleses, franceses, alemanes, belgas, irlandeses, y toda persona que se sienta atraída de alguna forma por el mar. La difusión que se le asigna es realmente fantástica puesto que hay carteles por todos lados, anuncios en los periódicos, comentarios en las radios.

- Sabe usted si puede llegar a ser la futura Ellen McArthur o nuestro próximo campeón olímpico? Venga y averigüémoslo!

Preguntas como ésta son las que encabezan muchos de los anuncios de promoción de la Regatta. No es de extrañar entonces que cientos de personas se vuelquen todos los años a este tipo de actividades tan motivantes.

"Algunas actividades pueden llegar a ser muy competitivas y otras son sólo para el esparcimiento del fin de semana. El mar puede ser muy peligroso  también. A través de los años los marinos se han dado cuenta  que deben tratar al mar con respeto y dónde es mejor aprender acerca de la seguridad en la mar que en las protegidas aguas del puerto? Dónde se puede aprender mejor sobre la historia de las naves que han surcado el Canal de la Mancha mejor que en el Dover Museum, donde se encuentra el museo más importante de barcos de la edad de bronce?", me comenta Bill Fawcus, Jefe de Dover Sea Sports Develpment Trust.

Todas estas actividades fueron desarrollándose a lo largo del fin de semana (leer en el índice que se encuentra arriba a la derecha, en ésta misma página). No puedo dejar de admirar tanta organización y tanto empeño por difundir las actividades náuticas y hacerlas más populares. Realmente era cierto que todo el mundo podía participar y que había actividades para todas las edades. Por supuesto que también estaban los que se decidieron por tomar sol en la playa o jugar a hacer castillos con las piedritas de la misma. Porque es todo muy lindo pero eso sí, de arena ni hablar! Será por eso que en Inglaterra hay tantos castillos de piedra? Porque les enseñan de chiquitos? A nosotros nos enseñan a hacer castillos de arena..., qué será mejor?

El domingo por la tardecita se dieron cita los veleros grandes e hicieron tres pasadas frente a la costanera con los barcos empavesados, brindando un hermoso espectáculo, mientras en el escenario se sucedían los recitales. A la 21.30 en punto hubo un fantástico despliegue de fuegos artificiales que vi desde una de las escolleras.

La sensación de que sería un fin de semana increíble fue acertada. Realicé las actividades en las que tuve ganas de participar como cualquier otra persona, el clima acompañó, las caras de la gente reflejaban el mismo sentimiento de alegría. Y una vez más me vi disfrutando, como en tantas oportunidades en este viaje, en la escollera del puerto de Dover,  junto a gente que había conocido hacía poco, con el castillo de Dover muy bien iluminado de fondo, las luces de la ciudad ya prendidas, el sonido de las olas, el aroma del mar..., y una cerveza roja en la mano... Cheers!!


 Cruzar el Canal de la Mancha nadando:

Sábado.Son las 9 de la mañana de un día fantástico de verano, a pleno sol. Dover comienza a despertarse. A las 9.30 de la mañana me acerco hasta la playa (seafront, le llaman ellos), y veo los preparativos para el comienzo de varias actividades. Me propongo no mencionar que soy periodista para ver si es realmente es cierto que todo el mundo puede participar de los eventos.

Junto a la escollera se aglutinan los nadadores que pretenden atravesar el Canal de la Mancha. El cruce a nado es toda una tradición en Dover y la ciudad cuenta con varios campeones internacionales. Son 45 kilómetros desde Dover a Calais en Francia y los cruces están regulados por la English Channel Swimming Association. Hacen ejercicios, entran en calor. Los miro y me asombro porque son gente de todas las edades, hombres y mujeres, y con signos evidentes de diferentes estados físicos. Muchos no llegarán y otros sólo podrán hacer unos cuantos kilómetros, se trata de competir con uno mismo.

Me acerqué hasta el stand de inscripción y ante mi asombro me inscribieron, me preguntaron si tenía entrenamiento físico y si tenía alguna enfermedad cardíaca, me hicieron firmar un papel diciendo que me inscribía bajo mi responsabilidad y me aceptaron. Me informaron que dos cruceros acompañan a los deportistas durante todo el cruce, que no podría tocar la embarcación de lo contrario sería descalificada y que me sacarían del agua sin preguntarme nada si ellos veían alguna actitud anormal, lo cual me pareció perfectamente lógico ya que apuntan a cuidar al nadador, pero sin coartarle de antemano la posibilidad de llevar a cabo su sueño. Ya que cruzar el Canal a nado es un sueño muy preciado para muchos. El primer cruce se realizó en 1875. En condiciones normales la inscripción cuesta casi 40 libras, pero al formar parte de la Dover Regatta la participación estaba abierta libremente a todo el mundo.

Por supuesto que no me presenté!!! Ni loca me iba a meter en esa agua helada, donde apenas pude mojar sólo los pies a pesar de los 26 grados de temperatura ambiente que había en ese momento. Lo mío era sólo para ver si hacían lo que predicaban.., una cuestión periodística,  je! A pesar de mi ausencia, que nadie extrañó, a las diez de la mañana exactas sonó el pitido de largada y allá fueron los valientes, quedándome en la playa muy contenta de ser una cobarde que disfrutaba del sol calentito.


 Dragon Racers

Con una sonrisa en los labios y con la sensación de que sería un día festivo, seguí caminando por la playa hasta toparme con los "Dragon Racers". Éstas son embarcaciones que imitan en su decoración a los dragones chinos y permiten divertirse como chicos por un buen rato.

Acá también me anoté, no me preguntaron si tenía algún tipo de habilidad, y cuando llamaron para ocupar cada uno sus asientos ahi estuve en primera fila! Con anterioridad te hacen dejar la mochila en los vestuarios y no me permitieron llevar conmigo la cámara fotográfica, ya que al ser una actividad de coordinación me decían que yo iba a estar preocupada sacando fotos en vez de remar..., estaban en lo cierto..., me moría por sacar fotos desde el agua... La cuestión es que al dejar la mochila me dieron un salvavidas y un remo, nos indicaron cómo debíamos remar y listo, a esperar nuestro turno.

Había dos clases de competencias, la netamente deportiva y la casual (yo estaba dentro de la casual).

Los botes tienen capacidad para 18 personas, de las cuales 16 reman, una se ubica en la popa para timonear y la última se sienta en la proa y será quien marque el ritmo de las remadas a golpe de tambor (tambor chino en este caso?).

Primero se hace una vuelta de reconocimiento para practicar la coordinación. El de popa va gritando cuáles deben ser los movimientos y el de proa marca el paso. En teoría es súper sencillo, pero había unos cuantos zapallos que no daban pie con bola y se mataban de risa mientras otros, los más serios, gritaban como si fueran vikingos y remaban como si de ello dependiera sus vidas. Ahora que lo pienso, los zapallos quizás estaban igual que yo que no lograba entender qué mierc...es gritaba el ñato de popa a viva voz, mientras mis compañeros pegaban sus gritos de guerra al compás del tambor. O sea, creo que me incluyo dentro de los zapallos... No se bien por qué pero llegamos anteúltimos... Seguramente en el último bote había más extranjeros...

Lo que si es cierto es que nos morimos de risa, nos empapamos con el agua salada y fría y pasamos momentos fantásticos, todos gritando como en una babel.

Finalmente la competencia deportiva la ganó la Royal Army (así cualquiera!), y la casual un grupete de adolescentes, los que recibieron medallas con la réplica de los dragones chinos otorgadas por los sponsors.

Además de la diversión, cada actividad a desarrollarse en la Regatta tiene un fin benéfico y la carrera de Dragones ayudaba a la Royal National Lifeboat Institution (RNLI: http://www.rnli.org.uk/). Es una entidad de caridad que brinda un servicio de asistencia al navegante durante las 24 horas, en todo el Reino Unido e Irlanda. Con sólo 5 libras mensuales (30 pesos argentinos), una puede ser socia de la RNLI y asegurarse de apoyar a esa entidad que ofrece un servicio tan importante para todo navegante.

El año pasado los Dragon Racers juntaron mas de 4.500 libras para esa entidad.

Vuelos en helicóptero:

Otra cosa que se podía hacer era volar en helicopteros de la RNLI o de una empresa privada. En esa actividad no participé ya que cobraban 25 libras, unos 225 pesos argentinos!

Remo:

El Dover Rowing Club promueve y apadrina las competencias escolares y entre clubes de menores de 16 años. Este año se inscribieron en la competencia auspiciada por el Club, unos 70 participantes. Las pruebas se realizaron tanto en el agua como en las máquinas instaladas en un gran galpón para que los remeros entrenen.

Obviamente también podía participar toda aquella persona que se interesara por la actividad.


 Navegar a vela

Cómo el velero puede navegar a través del viento?, paran el barco para dormir de noche?, qué tan fácil es aprender a navegar?, se puede comer o domir a bordo?

Para responder estas y muchas otras preguntas estaban los miembros de White Cliffs Motorboat y Yacht Club, asistido por el Dover Water Sports Centre. Todo el fin de semana se realizaron sesiones  test y enseñanza o simplemente de paseo.

Al mismo tiempo que se podía tener una increible vista del frente del puerto y tener la oportunidad de fotografiar los famosos acantilados de Dover desde el agua.

Para anotarse solo había que acercarse al Yacht Club dar el nombre y señalar si se quería tomar una clase de timonel, chequear tus conocimientos o navegar por un buen rato.

Yo me anoté para salir a dar una vuelta, no me hicieron llenar ningún formulario deslindando responsabilidades, me dieron un chaleco salvavidas, dejé mi mochila en un vestuario y..., nadie me pidió ningún carnet!!! Ni de timonel, ni de patrón, ni de piloto!!! Acá asumen que si decís que sabés navegar es porque sabés navegar! A quién se le ocurriría salir sin tener los conocimientos? Si no sabés te enseñan y listo.

 

 

Me subí sólo tres veces a éste tipo de embarcaciones de vela ligera. Las dos primeras fueron en el Club Amigos del YPF y la tercera aquí, en Dover, y tuve la misma sensación cada vez..., de diversión total, es increible cómo se disfruta arriba de esos barquitos tan pequeños.

Conmigo vino una chica que también quería navegar que resultó ser una instructora de otro Club. Se llama Sophie, tiene 17 años, vive en Folkstone, un pueblo cercano a Dover. Trabaja en Dover, cinco días a la semana, cinco horas por día, dando clases de vela ligera a los niños. Le pregunté a que edad comenzó a navegar y la respuesta fue a los siete años. Ya tenía diez años navegando!!!, toda una experta y con solo 17 años...

Es fácil darse cuenta por qué en Europa surgen los campeones a tan temprana edad,  son motivados permanentemente y les facilitan la práctica de éstos deportes.

El Dover Watersports Centre es un entidad benéfica, enseña a navegar veleros, windsurf, canoataje, power boats y botes con orza. En el verano el centro ofrece clases para chicos desde cuatro años y adultos de toda edad. El centro trabaja con escuelas de diferentes capacidades y organizaciones.


 Perros salvavidas

La South Eastern Working Newfoundlands (SEWN), es un grupo de amigos que aman a los perros Newfoundland. El grupo fue formado en 1989 y ayuda a promover los institntos naturales y habilidades de los Newfoundlands. Son excelentes nadadores con un innato instinto para salvar gente que se esta ahogando.Viéndolos en acción una simplemente se da cuenta que ellos solo quieren saltar al agua en todo momento. Una vez que han encontrado a la victima los arrastran hasta el barco o se quedan junto a ella si es que no pueden regresar juntos. Carol Branson y su marido Clive son quienes comenzaron con esta tarea que hoy lleva salvadas cientos de vidas en las playas británicas.

El matrimonio se encontraba en la playa ofreciendo demostraciones de salvamento por parte de los perros muy efectivas. Me llamó mucho la atención que por más que se metieran al agua, la piel estaba seca. El pelo es tan denso y cerrado que no llegaba a tocar el cuerpo, por tal motivo son excelentes para los rescates en aguas de baja temperatura.

 

 

Equipo de rescate:

Una vez mas la RNLI aire y mar rescue estuvo presente en una de los eventos más populares de Inglaterra. Se efectuaron demostraciones de los guardacostas de Londres (Támesis), y de los guardacostas de mar, con helicópteros incluidos.

Ponga su motor en funcionamiento y salga a correr las olas!

Se largaron también las carreras de la popular clase K en Inglaterra. Este año han cambiado el circuito y es más fácil para el espectador poder verlas. Ahora se hace puertas adentro del puerto y el visitante puede mirar desde alguna de las escolleras del mismo. La clase K es la única clase nacional de poweboat racing, y es la única que no es sponsoreada.

La participación es abierta a todo el publico, se le pide a cada piloto tener el carnet para conducir ese tipo de lanchas, elementos esenciales de seguridad, conocimiento de los procedimientos internacionales, y seguir la reglamentación sobre navegación y conducción.

Barcos a escala:

La Model Boat  Asociation también participa de la Regatta, fue formada en 1936 por un grupo de gente que disfrutaba contruir pqeuños barcos a escala. Esta actividad es para gente de todas las esdades. Y a los modelos de escala le suman las competencias de barcos a control remoto.

 

 

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